澳洲70%以上的失业金领取者,都已领取政府的新起点津贴(Newstart Allowance)超过一年的时间。联邦政府正在努力与目前已相当于纽省预算花费两倍的年度福利账单抗争。

据每日电讯报报导,澳洲长期靠政府失业福利金生活的人已达50多万人(或70%)。他们领取寻工津贴、即新起点津贴已超过一年。还有6.2万名或近60%的青年津贴(Youth Allowance)领取者吃政府的这项福利超过一年。

5日,社会服务部部长莫里森(Scott Morrison)表示,澳洲政府有必要进行全面的福利改革,以避免澳洲出现导致希腊金融灾难的类似问题。

希腊在不到十年时间,将国民退休年龄定在57岁,人口老龄化导致该国的养老金支出失去控制。

澳洲政府的福利改革包括在2035年将领取养老金的年龄提高到70岁,并削减了领取部份养老金的百万富翁老年人的福利。

残疾人津贴现在只发放给由联邦指定的医生做出评估,并符合评估资格的人。

莫里森称,希腊养老金领取者在街上痛哭的画面表明了为什幺必须要进行福利改革。“这就是为什幺在你有能力的时候安排好自己家的事务是如此重要,”他说,“看看希腊,一切都太迟了,作为一种结果,人们遭遇到的事情是可怕的。”

他表示,尽管希腊是一个极端的例子,但如果澳洲的福利金账单继续狂涨,其远期前景估计达到1900亿澳元,那澳洲在一代人内将可能步类似希腊的后尘。

“这是一个遥远的警告,但希腊早在上世纪80年代就被警告,但他们选择了无所作为,”莫里森说,“我们看到希腊的养老金领取者们坐在街头上痛哭流涕,处于绝对的绝望之中。那幺,我不希望这种事会发生在澳洲未来的养老金领取者身上。”

去年社会福利部(Centrelink)共向1400万份福利申请发放了福利,共耗费纳税人2.4亿澳元。莫里森上週警告道,福利改革的目的是阻止政府预算被淹没在一个“福利的波涛”中。